Diógenes era filho de um banqueiro, talvez um cabista, enfim, alguém que manipulava dinheiro. Há várias versões para a história, mas todas elas envolvem Hicésio, pai de Diógenes, falsificando moedas e seu filho sendo expulso de Sínope. Quando Diógenes vai ao oráculo de Delfos, escuta o seguinte conselho: “Parakhárattein tò nómisma“. A tradução do grego pode ser: modifica o valor da moeda, ou também, altera, descaracteriza a efígie. A vida e a filosofia cínica giram em torno deste tema. Nomisma significa moeda, mas Nomos significa lei. Ou seja, o conselho do oráculo de Delfos pode ser traduzido também por uma nova relação com a Lei, costumes, instituições, valores aceitos. Diógenes faz de seu modo de vida um desafio às normas vigentes.

O conselho do oráculo de Delfos aproxima Diógenes de Sócrates. Enquanto o primeiro foi aconselhado a conhecer a si mesmo, seguindo uma lógica da identidade, Diógenes foi aconselhado a mudar os valores, seguindo uma lógica da diferença e da potência. Enquanto Sócrates buscava a si mesmo como um objeto de conhecimento, Diógenes buscava cuidar de si mesmo. O cuidado de si como única possibilidade para cuidado dos outros.

Sendo assim, seguiu para Atenas com a missão de inverter os valores vigentes, mostrar aos atenienses que a vida que levavam era falsa e sem valor. Foi assim que Diógenes conheceu Platão. O filósofo da Academia foi contemporâneo do filósofo cão. Não há registros históricos de seus encontros, mas mesmo como anedotas, o encontro entre Diógenes e Platão tem enorme importância filosófica. Assim Platão preconizava o caminho que a vida deve tomar para alcançar a verdade:

  1. Não dissimulada – a verdadeira vida é oferecida ao olhar em sua totalidade, mostra-se em sua honra;
  2. Sem mistura – não se deixa contaminar pelo que é impuro;
  3. Reta – o caminho para a verdade é uma linha reta, estável, que não se deixa desviar por atalhos ou outros caminhos;
  4. Soberana – a verdade, existe e se mantém para além de qualquer mudança, não muda, não se corrompe.

O Sábio deve viver de tal forma que alcance o conhecimento puro, uma vida regrada, sem nada a esconder, sem perder-se no mundo dos desejo e vícios, sem desviar-se, sem fraquejar. A verdadeira vida é conforme o nomos, a lei. Diógenes viu tudo isso e riu, gargalhou, Platão não entendeu nada. Viver como um cão, há maneira melhor de mostrar que os valores vigentes estão todos errados?

Por isso Diógenes “Descaracteriza a moeda”, ele usa os ensinamentos de Platão para mostrar que o filósofo das ideias estava errado, iludido por um mundo supra sensível que ofuscava seus pensamentos. Repare que Diógenes não muda o metal da moeda (a própria vida), mas muda o valor dela. Atravessar o idealismo e sair do outro lado, pular do alto da torre e cair no mundo, dentro dele, no meio da realidade. A reversão cínica transforma as orientações platônicas em quatro novas proposições que sistematizamos em quatro mandamentos:

  1. “Não se envergonharás”
  2. “Buscarás a desonra”
  3. “Viverás conforme a natureza”
  4. “Serás um militante”

Em consequência, poderíamos dizer o seguinte, Através dos diferentes temas já evocados, vimos que os cínicos haviam revertido a ideia da vida dissimulada dramatizando-a na prática da nudez e do impudor. Eles haviam revertido o tema da vida independente dramatizando-a na forma da pobreza. Eles haviam revertido o tema da vida reta dramatizando-a na forma da animalidade. Pois bem, podemos dizer também que eles revertem e invertem esse tema da vida soberana (vida tranquila e benéfica: tranquila para si mesmo, gozando dela mesma, e benéfica para os outros) dramatizando-a na forma do que poderíamos chamar de vida militante, vida de combate e de luta contra si e por si, contra os outros e pelos outros” – Foucault, A Coragem da Verdade, p. 250

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